La historia de la moneda de los EE. UU.

Al rastrear el origen de nuestra moneda hasta la época colonial, podemos explorar cómo la historia estadounidense ha ayudado a dar forma a la manera en que diseñamos, emitimos y procesamos los modernos billetes de los EE. UU.

Períodos de influencia

Los siguientes siglos resultaron ser cruciales para el desarrollo de la moneda de nuestra nación. Explore la línea de tiempo para saber más.

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1700s

1690

Billetes ‘coloniales’

En los Estados Unidos, la Colonia de la Bahía de Massachusetts (Massachusetts Bay Colony) crea el papel moneda, emitido para financiar expediciones militares. Pronto, otras colonias adoptaron la práctica de emitir billetes.

Image: Smithsonian National Museum of American History by Leonard H. Finn, Usage Conditions Apply (https://www.si.edu/Termsofuse)

1739

Billetes coloniales únicos de Franklin

Benjamin Franklin emprende la lucha contra la falsificación; utiliza su imprenta en Filadelfia para producir billetes coloniales con grabados naturales: relieves únicos moldeados a partir de hojas reales. Este proceso aporta a los billetes un efecto disuasorio innovador y efectivo contra la falsificación.


1766

Independencia y solidez

$10

Ciertos diseños de los billetes continentales presentan ilustraciones inspiradas por las trece colonias que lucharon contra Gran Bretaña, y finalmente la derrotaron en la Revolución de Estados Unidos (Revolución de las Trece Colonias). Estas ilustraciones representan los valores y las virtudes de las colonias.

Image: National Numismatic Collection at the Smithsonian Institution, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

1775

Billetes ‘continentales’

La frase “no vale ni un continental” se acuñó después de que el Congreso Continental emitiera billetes impresos en papel moneda para financiar la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, una divisa que perdió su valor con rapidez debido a la falta de apoyo sustancial y el incremento en la falsificación.

Image: University of Notre Dame, Public Domain

1776

El primer billete de $2

$2

Los primeros billetes de $2 se llamaron ‘continentales’, y nacieron nueve días antes que Estados Unidos. El 25 de junio de 1776, el Congreso Continental autoriza la emisión de denominaciones de $2 en “letras de crédito” para la defensa de los Estados Unidos.


1785

Adopción del símbolo del dólar

$1

Estados Unidos adopta oficialmente el símbolo del dólar en 1785. El símbolo deriva de la figura hispanoamericana del peso.

Image: Jesper Zedlitz, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

1791

El Banco de los Estados Unidos

Alexander Hamilton funda el Banco de los Estados Unidos con el objeto de crear un sistema de crédito para el gobierno. El banco es el primero de varios en el país en emitir monedas privadas, lo cual facilitó la solicitud y el otorgamiento de préstamos.

Image: , CEP Website

1792

La ley de la moneda o de ‘menta’

$50

El 2 de abril de 1792, el Congreso aprueba la Ley de la moneda o de ‘menta’, y establece el sistema de acuñación de los Estados Unidos. Estados Unidos adopta el sistema decimal para la moneda.

Image: U.S. Government, Public Domain

1800s

1813

Presidente James Madison

Varias series de letras del Tesoro al portador de $5,000 presentan el retrato de James Madison. Originalmente, estas letras de gran valor se podían canjear por oro. La parte de atrás representa la renuncia de George Washington.


1861

Billetes “verdes”

$5, $10, $20

El Congreso autoriza al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos a emitir pagarés a la vista sin devengo de intereses para financiar al ejército estadounidense durante la Guerra Civil. Se los llamó “verdes” (greenbacks), debido a la tinta verde en el dorso.

Todos los billetes estadounidenses emitidos desde 1861 siguen siendo válidos y se los puede canjear por su valor nominal total.

Image: Federal Reserve Bank of San Francisco

1861

Pagarés a la vista de $10

$10

Los primeros billetes de $10 emitidos por el gobierno federal de los Estados Unidos eran pagarés a la vista. Presentan el retrato del presidente Abraham Lincoln, un grabado de trazo fino y complejas figuras geométricas torneadas. Cada pagaré a la vista se podía canjear de inmediato por oro o plata “a pedido” en siete bancos específicos ubicados en distintas partes del país. El Tesoro emitió pagarés a la vista en 1861 y 1862.

Image: Federal Reserve Bank of San Francisco

1862

Billetes de los Estados Unidos

$1, $2, $5, $10, $20, $50, $100

Después de que el Tesoro emitiera los pagarés a la vista, el Congreso autoriza una nueva clase de moneda, conocida como “billetes de los Estados Unidos” o “billetes de curso legal”. Estos billetes reemplazaron a los pagarés a la vista. Siguieron en circulación hasta 1971. Al igual que los pagarés a la vista, se los llamó “verdes” (greenbacks).

Image: , Public Domain

1862

Secretario Salmon P. Chase

$1

El gobierno federal emite los primeros billetes de curso legal de $1. Estos billetes presentan el retrato del secretario del Tesoro, Salmon P. Chase. También presentan el sello del Departamento del Tesoro, el cual apareció por primera vez en los billetes de curso legal durante la Guerra Civil.

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

1863

Primera división de la Oficina Nacional de la Moneda

El Congreso crea la Oficina del Contralor de la Moneda y la Oficina Nacional de la Moneda para manejar los billetes del Banco Nacional recién creados.

Image: United States Department of the Treasury, Creative Commons Attribution 3.0 Unported

1863

Sistema bancario nacional

El Congreso establece un sistema bancario nacional y autoriza al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos a supervisar la emisión de billetes nacionales. Este sistema establece las pautas federales para la constitución o fundación y regulación de los bancos “nacionales” y los autoriza a emitir moneda nacional avalada por la compra de bonos de los Estados Unidos.


1863

Obras de Trumbull

$100

Los primeros billetes del Banco Nacional de $100 y $500 presentan reproducciones de las obras “Declaración de la independencia” y “Rendición del General Burgoyne”, de John Trumbull. Ambas obras se exhiben en el edificio del Capitolio de los Estados Unidos.

Image: Architect of the Capitol, Public Domain

1865

El Servicio Secreto de los Estados Unidos

Se crea el Servicio Secreto de los Estados Unidos para disuadir a los falsificadores, cuyas actividades menoscaban la confianza del público en la moneda nacional.

Image: U.S.S.S., Public Domain

1869

Presidente George Washington en los billetes de $1

$1

La serie de billetes de los Estados Unidos de 1869 presenta el primer retrato de George Washington en el frente.

Image: Museum of Fine Arts, Boston, Public Domain

1869

Impresión centralizada de billetes de los Estados Unidos

$20, $100

La Oficina de Grabado e Impresión comienza a grabar e imprimir los rostros y sellos de los billetes estadounidenses. Antes de esto, los billetes estadounidenses eran producidos por empresas privadas y luego enviados a la Oficina de Grabado e Impresión para el sellado, recorte, y corte.

Image: CEP Website

1874

Oficina de Grabado e Impresión de los Estados Unidos

La legislación del Congreso reconoce a la Oficina de Grabado e Impresión (BEP) del Tesoro con la asignación específica de los fondos operativos para el año fiscal 1875 y ordena que solo la BEP realice el grabado y la impresión de los billetes, bonos y otros títulos valores de los Estados Unidos. 


1877

Oficina de Grabado e Impresión de los Estados Unidos

La legislación del Congreso reconoce a la Oficina de Grabado e Impresión (BEP) del Tesoro con la asignación específica de los fondos operativos para el año fiscal 1875 y ordena que solo la BEP realice el grabado y la impresión de los billetes, bonos y otros títulos valores de los Estados Unidos. 

Image: Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

1878

Certificados de plata

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos emite los ‘certificados de plata’. La legislación que ordena un aumento en la compra y la acuñación de plata autoriza la creación de estos certificados.

Image: CEP Image Collection

1881

Senador Blanche Kelso Bruce

El exsenador de los Estados Unidos, Blanche Kelso Bruce, es el primer afroamericano en tener su firma registrada en papel moneda estadounidense. Se convierte en el Registrador del Tesoro de los Estados Unidos en 1881.  

Image: National Museum of American History, Public Domain

1886

Mujeres en los billetes

$1

Los certificados de plata de $1 presentan a Martha Washington en sus series de 1886 y 1896. Es la primera mujer no alegórica en tener su retrato en el frente del papel moneda emitido por el gobierno estadounidense.

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

1890

Letras del Tesoro

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos emite letras del Tesoro durante dos años. Estas letras de corta duración se podían canjear por oro.

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

1896

Jim the Penman

El Servicio Secreto de los Estados Unidos arresta a Emanuel Ninger por falsificar billetes. El Servicio Secreto lo apodó “Jim the Penman” (Jim, el calígrafo), ya que Ninger usaba solo una lapicera y un pincel para falsificar dinero. La tinta de sus falsificaciones se disolvía, esto permitió detectar los billetes falsos y así arrestar a Ninger.

Image: American Numismatic Society

1896

Billetes educativos

$1

En 1896, Estados Unidos emite una serie de certificados de plata con diseños neoclásicos. Se los conoce como “serie educativa”. El billete de $1 presenta figuras alegóricas de la historia para instruir a los jóvenes. El billete de $2 ilustra figuras de la ciencia, presentando el vapor y la electricidad a los niños, y el comercio y la fabricación a los adultos.

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

1900s

1913

La Ley de la Reserva Federal

La Ley de la Reserva Federal de 1913 establece que la Reserva Federal es el banco central de la nación y prevé un sistema bancario nacional que responda mejor a las cambiantes necesidades financieras del país. La Junta de la Reserva Federal emite moneda nueva llamada ‘billetes de la Reserva Federal’.

Image: , Public Domain

1914

Los primeros billetes de la Reserva Federal de $10

$10

La Junta de la Reserva Federal, independiente del Departamento del Tesoro, emite billetes de la Reserva Federal de $10 con el retrato de Andrew Jackson. Estos billetes son más grandes que los billetes de $10 que estaban en circulación. 

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

1918

Billetes de la Reserva Federal de $1,000

La Junta de la Reserva Federal emite billetes de $1,000 con el retrato de Alexander Hamilton. Estos billetes se descontinuaron en 1969.

Image: CEP image collection

1918

Billetes de la Reserva Federal de $10,000

La Junta de la Reserva Federal emite billetes de $10,000 con el retrato de Salmon P. Chase. El propósito de este billete era utilizarlo en transferencias de gran valor entre bancos, no para circulación pública.

Image:

1929

Estandarización del diseño

$1, $2, $5, $10, $20, $50, $100

El aspecto de los billetes estadounidenses cambia bastante en 1929. En un esfuerzo por reducir los costos de fabricación, todos los billetes de la Reserva Federal se hacen un 30 % más pequeños; pasan a medir 6.14 x 2.61 pulgadas, en lugar de 7.375 x 3.125 pulgadas. Además, se instituyen diseños estandarizados para cada denominación, de esta forma se reduce la cantidad de diseños en circulación y hace que sea más fácil para el público distinguir entre billetes auténticos y falsos.

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

1934

Certificado de oro de $100,000

El tesorero de los Estados Unidos emite certificados de oro de $100,000 a los bancos de la Reserva Federal para pagar transacciones de gran valor. El certificado de oro presenta a Woodrow Wilson y no tiene circulación pública.

Image: The Bureau of Engraving and Printing, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

1935

El Gran Sello de los Estados Unidos

$1

Los billetes de $1 de la Reserva Federal presentan el anverso y reverso del Gran Sello de los Estados Unidos. El Sello data de 1782. El reverso ilustra el ‘ojo de la providencia’ y una pirámide inconclusa que simboliza la fortaleza y persistencia de la nación. El anverso del Sello muestra un águila con un escudo, y en sus garras sostiene una rama de olivo y flechas.

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1941

Campaña “Conozca su dinero”

El Servicio Secreto imprime los folletos “Conozca su dinero” para instruir al público sobre los diseños y características de la moneda auténtica. Contienen dibujos e imágenes de billetes falsos junto a billetes verdaderos. 

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1942

Billetes conmemorativos de la Segunda Guerra Mundial

La BEP imprime certificados de plata y billetes de la Reserva Federal con la sobreimpresión de “Hawaii” (Hawái). Estos valores solo circulan en Hawái, y sus sellos en color marrón y sus números de serie los diferencian de los otros certificados. Se pueden identificar con facilidad y, si fuerzas enemigas invadieran Hawái, podrían perder su valor. 

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1943

Moneda militar para uso de aliados

La BEP imprime ‘moneda militar para uso de aliados’ (AMC) para que utilicen las fuerzas aliadas en la invasión de Italia. La AMC ayudó a prevenir la inflación tras la llegada de las fuerzas aliadas a Sicilia. Los soldados usaron AMC similares en Austria, Alemania, Francia y Japón.

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1945

Billetes de la Reserva Federal de $500

La Junta de la Reserva Federal emite billetes de $500 con el retrato del presidente William McKinley. Circularon por casi dos décadas, y todavía conservan el curso legal.

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1956

“En Dios confiamos”

En cumplimiento de una ley de 1955 que exige la presencia de la frase “In God We Trust” (En Dios confiamos) en todas las monedas, el lema aparece por primera vez en los billetes de la serie 1957 de los certificados de plata de $1, y luego en la serie 1963 de los billetes de la Reserva Federal.


1963

Moneda y oro

El Congreso aprobó la Ley de reserva de oro, la cual prohíbe canjear moneda por oro.

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1963

El primer cajero automático

Los cajeros automáticos (ATM) aparecen por primera vez en la Ciudad de Nueva York, en 1969. Permiten a los clientes de los bancos retirar dinero de sus cuentas, sin necesidad de entrar al banco. 


1969

Fin de los billetes de gran denominación

El 14 de julio de 1969, la Reserva Federal y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos anuncian que descontinuarán los billetes con denominaciones de $500, $1,000, $5,000 y $10,000 por falta de uso. Si bien se emitieron hasta 1969, la última vez que se imprimieron fue en 1945.

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1971

Billetes estadounidenses discontinuados

Debido a que los billetes estadounidenses ya no servían a ninguna función que no cumplieran en forma adecuada los billetes de la Reserva Federal, se interrumpe su emisión y, a partir de 1971, se dejan de poner en circulación nuevos billetes de los Estados Unidos.

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